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Godward
The Favourite, by John William Godward, 1901
John William Godward (9 August 1861 – 13 December 1922)
Photo credit: Wikipaintings
 
 

Here is a lovely little song.  The music is by Italian composer Giovanni Battista Pergolesi (4 January 1710 – 16 March 1736).  My translation is mostly literal.  So, please do not expect a beautiful poem.  I wanted to translate the words.  This song is a very simple pastoral.

  1. Que ne suis-je la fougère
  2. Où, sur la fin d’un beau jour,
  3. Se repose ma bergère
  4. Sous la garde de l’amour ? Under the watch of
  5. Que ne suis-je le zéphyr
  6. Qui rafraîchit ses appas,
  7. L’air que sa bouche respire,
  8. La fleur qui naît sous ses pas ?

Why am I not the fern/ Where, towards the end of a beautiful day,/ My shepherdess rests/ And love watches over her?/  Why am I not the gentle breeze,/ That refreshes her charms,/ The air her mouth breathes,/ The flower born under her steps.

  1. Que ne suis-je l’onde pure
  2. Qui la reçoit dans son sein ?
  3. Que ne suis-je la parure
  4. Qui la couvre après le bain ?
  5. Que ne suis-je cette glace,
  6. Où son minois répété
  7. Offre à nos yeux une grâce
  8. Qui sourit à la beauté ?

Why am I not the pure mist/ That receives her into its bosom/ Why am I not the ornament/ That covers her after her bath?/ Why am I not that mirror,/ Where her sweet little face repeats itself/ Offering to our gaze a grace/ That smiles at beauty?

  1. Que ne puis-je, par un songe,
  2. Tenir son cœur enchanté ?
  3. Que ne puis-je du mensonge
  4. Passer à la vérité ?
  5. Les dieux qui m’ont donné l’être
  6. M’ont fait trop ambitieux,
  7. Car enfin je voudrais être
  8. Tout ce qui plaît à ses yeux !

Why am I not, as in a dream,/ Holding her heart bewitched?/ And why can I not from a lieGo on to the truth?/ The gods who gave me life/ Made me too ambitious,/ For I would like to be/ All that pleases her eyes!

Le Poème harmonique
Vincent Dumestre
Claire Lefilliâtre
art: 
Autumn, by John William Godward, 1900 (video)
Nerissa, by John William Godward, 1906 (below video)
  
 
 
Godward-Nerissa (1)© Micheline Walker
May 18, 2013
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